Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница

* * *

Позже, сидя за свиными буррито в «Чипотль», Хит спросила Рука: нет ли у него чувства, что они забуксовали. Он ответил не сразу, мешая соломинкой кубики льда в пластиковом стакане большой диетической Колы.

— Ну, — произнес он, наконец, — думаю, сегодня мы не встретили убийцу Мэттью Старра, если ты об этом. — Мысль о подозрениях насчет Жирному Томми тяжелым булыжником каталась в ее голове, но она не выпускала ее на волю. Он, как будто услышав грохот этого булыжника, добавил: — Если Жирный Томми сказал мне, что он не убирал Мэттью Старра, значит так и есть.

— Ух ты, сэр, да вы у нас просто гений расследований.

— Я Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница его знаю.

— Помнишь, что я говорила? Задавай вопросы и смотри, куда приведут ответы? По-моему, они привели к новому портрету Мэттью Старра, который не вписывается в созданный им имидж. Что он выставил напоказ? — Никки нарисовала руками рамку в воздухе. — Успешный, респектабельный и, самое главное, хорошо обеспеченный. А теперь спроси себя. Столько денег, и он не смог откупиться от рэкетиров? От ребят, которые запросто могли закатать его в бетон или подвесить где-нибудь? — Она разомкнула руки и встала. — Поехали.

— Куда?

— Поговорим с бухгалтером Старра. Посмотри на это с другой стороны, теперь у тебя есть шанс увидеть меня во всем Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница моем обаянии.

* * *

В скоростном лифте, везущем их в пентхаус «Старр Пойнт», штаб-квартиру Мэттью Старра на 57-ой Вест недалеко от Карнеги Холла, у Хит заложило уши. Когда они вошли в пышные кулуары, она прошептала:

— А ты заметил, этот офис на один этаж выше офиса Омара Лэмба?

— Думаю, можно с уверенностью сказать, что до самого конца Мэттью Старр остро осознавал значение высоты.

Они представились секретарше. Во время ожидания Никки Хит внимательно просмотрела галерею фотографий Мэттью Старра с президентами, королевскими семьями и знаменитостями. У дальней стены на плоском экране беззвучно крутился зацикленный корпоративный рекламный ролик «Развития Недвижимости Старра». В стеклянном кубе с Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница трофеями среди героических масштабных моделей офисных зданий Старра и блестящих копий корпоративных Джи-4 и Сикорски-76 тянулся длинный ряд Ватерфордовских стеклянных сосудов, заполненных грязью. Над каждым фотография Мэттью Старра с лопатой на стройке, грязь из которой и заполняла сосуд.



Резная дверь из красного дерева отворилась, из кабинета вышел мужчина в рубашке с коротким рукавом и при галстуке и протянул руку.

— Детектив Хит? Ноа Пакстон, я явл... Вернее, я был финансовым советником Мэттью. — Пока они пожимали руки, он грустно улыбнулся ей. — Мы все еще в шоке.

— Сожалею о вашей потере, — сказала она. — Это Джеймисон Рук.

— Писатель?

— Да, — промолвил Рук.

— Хорошо, — протянул Пакстон Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница, принимая присутствие Рука также, как если бы увидел вдруг моржа на газоне перед своим домом. Вот он тут, но непонятно почему. — Пройдемте в мой кабинет? — Он открыл дверь из красного дерева, и они вошли в святая святых компаний Мэттью Старра.

Хит и Рук застыли на месте. Весь этаж был пуст. Стеклянные рабочие кабинки справа и слева были пусты. Ни людей, ни столов. Телефонные и интернет кабели связками лежали на полу. Цветы либо засохли, либо стремились к этому. На ближней стене виднелся след от доски объявлений. Детектив попыталась сопоставить роскошную приемную, из которой она только что вышла, с этим унылым Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница местом сразу за порогом.

— Прошу прощения, — обратилась она к Пакстону. — Мэттью Старр погиб вчера. Вы уже начали закрывать предприятие?

— Ах, это? Нет, не совсем. Здесь мы закрылись год назад.

Дверь закрылась за ними, и по этажу прокатилось эхо от щелчка металлического запора, еще больше усиливая эффект пустоты.


Глава 3

Хит и Рук шли в двух шагах позади Ноа Пакстона, который вел их через ряды пустых офисов и кабинок штаб-квартиры «Развития Недвижимости Старра». Показная состоятельность приемной резко контрастировала с внутренним помещением пентхауса 36-этажной башни «Старр Пойнт», которое походило на разорившуюся гостиницу после нашествия кредиторов, утащивших все, что только Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница можно. Здесь было жутко, как после био-катастрофы. Не просто пусто, заброшено.

Пакстон показал жестом на открытую дверь, и они вошли в его кабинет, единственный рабочий, насколько Хит успела увидеть. Пакстон значился финансовым директором корпорации, но его кабинет был обставлен сборной солянкой из Стайплес, Оффис Депот и подержанного Левенджера. Опрятно и функционально, но неподобающе для главы манхэттенской корпорации, или даже для среднего размера фирмы. И тем более не соответствовало пристрастию Старра к шику и чванству.

Никки Хит услышала смешок Рука и, проследив за его взглядом, увидела плакат с котенком, повисшим на ветке. Под задними лапами котенка была надпись «Держись Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница там, маленький». Пакстон не стал предлагать им кофе из давно остывшего кофейника, они просто уселись в разномастные кресла для посетителей. Пакстон обосновался за своим подковообразным рабочим столом.

— Нам нужна ваша помощь, чтобы прояснить финансовое состояние бизнеса Мэттью Старра, — детектив произнесла это нейтрально, без нажима.

Ноа Пакстон слегка нервничал. Никки привыкла к тому, что полицейский значок пугает людей, так же как и белые халаты докторов. Но этот парень не мог смотреть прямо в глаза, первый признак, заставляющий насторожиться. Он выглядел отвлеченным, будто беспокоился, что оставил дома невыключенный утюг и ему хочется вскочить и бежать туда прямо сейчас. Будем работать Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница мягко, решила она. Посмотрим, что выйдет наружу, когда он позволит себе расслабиться.

Он снова просмотрел ее визитку и сказал:

— Конечно, детектив Хит, — еще раз попытавшись выдержать ее взгляд, что, однако, удалось ему лишь наполовину. И он опять занялся изучением визитки. — Однако есть одно условие, — добавил он.

— Продолжайте, — ответила Никки, опасаясь уловок или схватки с темным дельцом.

— Без обид, мистер Рук.

— Пожалуйста, зовите меня Джейми.

— Одно дело, если я должен ответить на вопросы полицейского. Но если вы собираетесь цитировать меня в какой-нибудь разоблачительной статье «Ярмарки Тщеславия» или «Первой Прессы»…

— Не беспокойтесь, — сказал Рук.

— В память о Мэттью и ради его семьи Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница я не имею права обнародовать его дела на страницах какого-нибудь журнала.

— Я здесь только в связи со статьей, которую я пишу о детективе Хит и ее команде. Что бы вы ни сказали о делах Мэттью Старра, в печать это не пойдет. Я сделал это для Микка Джаггера, могу сделать и для вас.

Хит поверить не могла в то, что сейчас услышала. Вот оно, неприукрашенное эго знаменитого журналиста. Хвастовство не только связями, но и оказанными услугами. И, конечно же, это не поможет поднять Пакстону настроение.

— Сейчас очень неподходящее время, — теперь, получив заверения от Рука, Пакстон обращался к ней Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница. Он отвернулся посмотреть на плазменный экран и потом снова повернулся к ней. — С момента его смерти не прошло еще и 24-х часов. И я в центре… Ну, вы можете себе представить. Как насчет завтра?

— У меня всего несколько вопросов.

— Да, но документы, мм, я хочу сказать, у меня не все, — он щелкнул пальцами, — на руках прямо сейчас. Знаете что. Почему бы вам не сказать мне, что вам нужно, чтобы я мог подготовить это к вашему возвращению?

Хорошо. Она пыталась быть мягкой и терпеливой. Он все еще изворачивается и теперь решил, что ему удастся выпроводить ее отсюда и назначить Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница встречу в удобное для себя время. Время менять тактику, решила она.

— Ноа. Можно, я буду звать вас Ноа? Просто мне хотелось бы сохранить дружественную атмосферу, пока я буду объяснять вам, что происходит. Ладно? Это расследование убийства. И я не просто собираюсь задать вам несколько вопросов прямо здесь и прямо сейчас, я ожидаю, что вы на них ответите. И мне не важно, есть ли у вас данные, — она щелкнула пальцами, — на руках прямо сейчас. И знаете почему? Я собираюсь попросить наших судебных бухгалтеров просмотреть ваши книги. Так что вы можете решить, насколько дружелюбно все это может быть. Мы поняли друг друга, Ноа Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница?

После короткой паузы, он сразу выдал ей как заголовок:

— Мэттью Старр был разорен. — Спокойная, размеренная констатация факта. Что еще Никки Хит могла услышать в этом? Прямоту, разумеется. Он смотрел ей прямо в глаза, когда говорил это; сейчас не было никакой антипатии, только четкость. Но было что-то еще, будто он тянулся к ней, показывая какое-то другое чувство, и, когда она попыталась разгадать его, Ноа Пакстон сказал ей, как если бы прочел ее мысли:

— Я чувствую такое облегчение. — Вот что это — облегчение. — Наконец-то я могу сказать об этом.

В последующий час Ноа не просто говорил. Он поведал историю Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница о том, как машина обогащения, ведомая ярким Мэттью Старром, достигла огромных высот, привлекая капитал, скупая ключевые владения и строя знаковые башни, которые преобразили вид нью-йоркского горизонта, и как затем все было быстро разрушено руками самого Старра. Это была история падения из князи в грязи по крутой спирали.

Пакстон, которому по записи в личном деле было тридцать пять, присоединился к фирме, как только получил бизнес-степень, почти на пике успехов компании. Его уверенное руководство финансами обеспечило возведение авангардистской Башни Старра на Таймс Сквер и сделало его самым доверенным работником Мэттью Старра. Возможно от того, что тот стал Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница теперь обходительным, Никки, глядя на Ноа Пакстона, чувствовала доверие к нему. Он был цельным, способным, человеком, который сможет провести вас через любые препятствия.

У нее было не особо много опыта общения с подобными людьми.

Конечно, она видела их на электричке в Дариен, возвращающихся после рабочего дня, с ослабленными галстуками, потягивающих пиво вместе с коллегой или соседом. Или с женами в платьях от Энн Кляйн, ужинающих перед бродвейским шоу. Если бы жизнь повернулась по-иному, это могла бы быть Никки, попивающая Космо-Абсолют при свечах, рассказывая ему об учительской конференции и планируя неделю в Вайньярд. Она задумалась, каково это было Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница бы иметь лужайку перед домом и размеренную жизнь с Ноа.

— Доверие Мэттью ко мне, — продолжал тот, — имело и обратную сторону. Я узнал все секреты. Но мне также пришлось хранить все секреты.

Самым отвратительным секретом, по мнению Ноа Пакстона, было то, что его превращающий все в золото босс стремительно вел компанию к разорению, и никто не мог его остановить.

— Покажите мне, — велела детектив.

— Что, прямо сейчас?

— Сейчас или в более... — она дала ему возможность прочувствовать паузу, — официальной обстановке. Выбирайте.

Он открыл на своем Маке несколько таблиц и пригласил гостей на свое рабочее место взглянуть на них на большом плоском экране Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница. Данные были потрясающими. Затем пошла череда графиков, ведущих хронику продвижения энергичного застройщика, который практически печатал деньги до тех пор, пока не свалился с крутого обрыва, задолго до экономического кризиса и последовавших распродаж за долги.

— Так это не из-за тяжелых времен и проблем в экономике? — спросила Хит, указывая поверх его плеча на красную линию, похожую на эскалатор, ведущий в подвал.

— Нет. И спасибо что не дотрагивались до моего монитора. Никогда не понимал, почему людям обязательно нужно дотронуться до экрана, когда они указывают на что-то.

— Знаю. Те же люди, которые изображают телефон пальцами, когда говорят «позвони мне». — Когда они рассмеялись, Никки почувствовала Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница исходивший от него слабый запах чего-то цитрусового и свежего. L'Occitane, предположила она.

— Как ему удавалось остаться в бизнесе? — спросил Рук, когда они вернулись в свои кресла.

— В этом заключалась моя работа, и это было непросто. — И, бросив на Никки открытый взгляд, добавил: — Даю слово, все было законно.

Все что она сказала, было:

— Просто расскажите мне как.

— Легко. Я начал продажу собственности и акций компании. Но затем рынок недвижимости обрушился, и мы оказались на голодном пайке. Вот тогда-то наши финансы и истощились окончательно. А потом начались проблемы с сохранением трудовых отношений. Вы, наверное, не Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница в курсе, но наши стройки сейчас не работают. — Никки кивнула и бросила взгляд на сторонника Жирного Томми. — Мы не могли выплатить долги, мы не могли продолжить строительство. Вот простое правило: нет здания — нет арендной платы.

— Похоже на ночной кошмар, — сказала Хит.

— Чтобы снились кошмары, нужно хотя бы иметь возможность спать. — На офисном диване она отметила сложенное одеяло с лежащей на нем подушкой. — Скажем, что это сущий ад. И это только деловые финансы. Я еще даже не рассказал вам о его личных денежных трудностях.

— Разве большинство руководителей не возводят стену между финансами корпорации и личными? — спросил Рук.

Чертовски хороший вопрос. В Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница нем наконец-то проснулся репортер, подумала Никки и решила поддержать:

— Всегда считала, что дела стараются организовать так, чтобы провал в бизнесе не уничтожил личные средства и наоборот.

— Так я и сделал, когда принял на себя управление еще и его личными финансами. Но дело в том, что деньги прожигались по обе стороны стены. Видите ли... — На его лице появилось серьезное выражение, сразу состарившее его лет на двадцать. — Теперь мне и вправду нужна гарантия того, что это не пойдет в печать. И не покинет пределов этой комнаты.

— Я могу вам это обещать, — ответил Рук.

— А я не могу, — сказал детектив Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница Хит. — Я же вам сказала. Это расследование убийства.

— Понятно, — сказал он. Немного поколебавшись, он решился. — Мэттью Старр дал волю некоторым своим пристрастиям, которые скомпрометировали его личную жизнь. Он пострадал. — После небольшой паузы Ноа продолжил: — Во-первых, он был игроком. И под этим я подразумеваю игрока-неудачника. Он не только спускал наличку в казино от Атлантик Сити до Мохеган Сан, он делал ставки на лошадей и футбол у местных букмекеров. Некоторым из этих личностей он задолжал серьезные деньги.

Хит написала в блокноте одно-единственное слово: «Букмекеры».

— И, кроме того, были проститутки. У Мэттью были определенные, хм, вкусы, в которые не Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница стоит углубляться — если вы не настаиваете, конечно — и он их удовлетворял с очень дорогими, высококлассными девочками по вызову.

Рук не смог удержаться:

— Ну вот, сочетание слов, которое всегда меня веселит: «высококлассная» и «девочка по вызову». В смысле, это их статус или секс-поза? — В ответ он получил их молчаливые взгляды и пробормотал: — Простите. Продолжайте.

— Я могу детально расписать, как быстро прожигались деньги, но достаточно сказать, что эти и некоторые другие его привычки полностью съели все его финансы. Прошлой весной пришлось продать фамильное имение в Хэмптонс.

— «Стормфолл»? — Ники вспомнилось, как расстроена была Кимберли Старр тем, что они не уехали в Хэмптонс, где Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница по ее мнению убийства бы не случилось. Теперь она поняла глубину иронии.

— Да, «Стормфолл». Думаю, не нужно объяснять, в какую ситуацию мы попали с этим владением при нынешнем состоянии рынка. Продали его какой-то знаменитости из реалити-шоу и потеряли миллионы. Наличные от продажи сделали лишь едва заметную вмятину в долге Мэттью. Дела пошли настолько плохо, что он распорядился остановить выплаты по страховке жизни и дал ей потерять силу вопреки моему совету.

Хит записала два новых слова: «Страховки нет».

— Миссис Старр знала об этом? — краем глаза она заметила, как Рук подался вперед в своем кресле.

— Да, она Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница знала. Я делал все что мог, чтобы оградить Кимберли от неприглядных подробностей расходов Мэттью, но о страховке она знала. Я присутствовал, когда Мэттью ей рассказал.

— И какова была ее реакция?

— Она сказала... — Он сделал паузу. — Вы должны понять, она была расстроена.

— Что она сказала, Ноа? Ее точные слова, если помните.

— Она сказала: «Я ненавижу тебя. От тебя мне никакой пользы, даже от мертвого».

* * *

В машине, возвращаясь в участок, Рук сразу перешел к скорбящей вдове.

— Ну же, детектив Хит, «нет пользы даже от мертвого»? Ты говорила о сборе информации, которая нарисует картину. И какой же портрет нашей Саманты Стриптизеши мы здесь видим Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница?

— Но она знала об отсутствии страховки. Каков мотив?

Он усмехнулся и снова съязвил.

— Блин, я не знаю, но мой совет: продолжать задавать вопросы и смотреть, куда они приведут.

— Не нарывайся.

— О, теперь ты со мной жестко разговариваешь, когда появились новые возможности?

— Я говорю жестко, потому что ты задница. И я не поняла, о каких возможностях идет речь.

— Я имею в виду Ноа Пакстона. Я не знал что делать, то ли вылить на вас ведро воды, то ли притвориться, что мне позвонили и оставить вас наедине.

— Вот поэтому ты журнальный писатель, который только играется в полицейского. Ты больше воображаешь, чем Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница придерживаешься фактов.

Он пожал плечами.

— Похоже, я ошибся.

Затем он улыбнулся так, что заставил ее покраснеть. Ну вот, опять чувствует себя неудобно перед Руком из-за ерунды, над которой нужно было просто посмеяться. Вместо этого она вставила в ухо наушник и связалась с Райли.

— Райли, это я. — Она повернулась к Руку и говорила отрывисто и официально, чтобы тот не пропустил смысл сказанного, хотя она и так излучала подтекст. — Проверь прошлое этого парня по финансам Мэттью Стара. Его зовут Ноа Пакстон. Просто посмотри, что выплывет, может, старые делишки, подозрения, как обычно.

Когда она закончила, Рук выглядел довольным. Ни к чему хорошему Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница это не вело, но она должна была спросить.

— Что? — И, когда он не ответил, повторила: — Что?

— Ты забыла поручить узнать, какой у Пакстона одеколон.

После чего Рук открыл журнал и углубился в чтение.

* * *

Когда Хит и Рук вошли в рабочее помещение, детектив Райли выглянул из-за своего компьютера.

— Этот парень, которого ты просила проверить, Ноа Пакстон?

— Да? Нашел что-нибудь?

— Пока нет. Но он только что тебе звонил.

Никки увернулась от игривого взгляда, брошенного на нее Руком, и просмотрела стопку сообщений на своем столе. От Ноа Пакстона было на самом верху. Она не стала его брать. Вместо Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница этого спросила Райли, есть ли что-нибудь от Очоа. Тот следил за Кимберли Старр. Вдова проводила время в «Бергдорф Гудман»[5].

— Я слышал, покупки утешают обездоленных, — прокомментировал Рук. — Или, может, веселая вдова возвращает несколько тряпок от кутюр за наличные.

Когда Рук исчез в мужском туалете, Хит набрала Ноа Пакстона. Ей нечего было скрывать от Рука, просто не хотелось выслушивать его подростковые шуточки. Или видеть его улыбку, которая уже достала ее. Она проклинала мэра, из-за которого была вынуждена иметь дело с Руком.

Пакстон сообщил, как только взял трубку:

— Я нашел те документы о страховании жизни, которыми вы интересовались.

— Хорошо Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница, я пришлю кого-нибудь.

— Еще ко мне приходили судебные бухгалтеры, о которых вы говорили. Они скопировали все мои данные и ушли. Вы не шутили.

— Вот на что идут ваши налоги. — Она не смогла удержаться и спросила: — А вы платите свои налоги?

— Да, но не верьте мне на слово. Ваши государственные ревизоры со значками и пушками выглядят способными вам все рассказать.

— Можете на них положиться.

— Послушайте, я знаю, что не очень-то сотрудничал.

— Вы хорошо сотрудничали. После того как я вам пригрозила.

— Я хочу извиниться за это. Выходит, я не слишком хорошо справляюсь с горем.

— Вы не первый такой, Ноа, — ответила Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница Никки. — Поверьте мне.

* * *

В тот вечер она сидела одна на центральном ряду кинотеатра, смеясь и жуя попкорн. Никки Хит была ошеломлена, погрузившись в невинную историю, и очарована всей привлекательностью цифровой анимации. Ее уносило подобно дому, привязанному к тысяче шаров. Уже девяносто минут спустя она вновь чувствовала тяжесть, идя домой по удушливой жаре, которая выносила затхлый запах от дверей метро, и даже в темноте ощущала дневной жар, исходивший от зданий, когда проходила мимо них.

В такое время без работы, в которую можно спрятаться, без искусства, которое успокаивает, она возвращалась в прошлое. Десять лет прошло, но она помнила все, как будто это случилось Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница на прошлой неделе, или прошлой ночью, или в любую другую из ночей, слившихся воедино. Время не имело значения. Не имело, когда она вспоминала Ту Ночь.

Это были ее первые каникулы в колледже в честь Дня Благодарения после развода родителей. Никки провела весь день за походом по магазинам со своей мамой, традиция кануна Дня Благодарения превратилась в святую миссию из-за теперешнего маминого одиночества. Дочь была полна решимости сделать этот День Благодарения пусть не самым лучшим в жизни, но хотя бы настолько близким к нормальному, насколько можно, учитывая опустевший стул во главе стола и витающий призрак более счастливых Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница лет.

Они толкались на стандартной по размерам нью-йоркской кухне в ту ночь, делая пироги к следующему дню. За скалками и охлажденным тестом Никки защищала свое желание поменять основную специализацию с Английского на Театр. Где палочки корицы? Как они могли забыть палочки корицы? Молотая корица не подходила для маминых праздничных пирогов. Она и свой собственный делала с палочками, и как только они могли проглядеть их в списке?

Никки чувствовала себя победителем лотереи, когда нашла упаковку палочек в отделе специй в «Мортон Вилльямс» на Парк Авеню Саус. Чтобы удостовериться, она взяла мобильник и набрала дом. Телефон звонил и звонил. Когда включился Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница автоответчик, Никки подумала, что мама не слышит звонка из-за миксера. Но потом она взяла трубку. После гудка обратной связи она извинилась, что не могла подойти, потому что оттирала с рук масло. Никки ненавидела резкий звук автоответчика, но ее мама не знала, как вырубить дурацкую штуковину не отключившись при этом. Последний звонок до закрытия, нужно ли ей что-нибудь еще в магазине? Она ждала, пока мама проверит: есть ли сгущенка.

Потом Никки услышала звук разбивающегося стекла. А потом крик своей матери. Она почувствовала слабость в ногах и позвала маму. Люди, стоящие у касс, обернулись. Еще один крик. Когда она услышала Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница, как упал телефон на другом конце провода, Никки бросила упаковку палочек корицы и побежала к двери. Черт, дверь. Она с силой ее открыла и выбежала на улицу, чуть не попав под велосипед курьера. Два квартала. Она держала телефон у уха, пока бежала, умоляя маму сказать хоть что-нибудь, взять трубку, что случилось?

Она слышала чей-то голос, шум борьбы.

Крик своей матери и звук тела, падающего возле телефона.

Дребезжание металла, подпрыгивающего на кухонном полу.

Остался один квартал.

Звон бутылок на двери холодильника.

Шипение открытой бутылки.

Шаги.

Тишина.

Потом слабеющий стон матери.

А затем просто шепот:

— Никки...


Глава Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница 4

Никки не пошла домой сразу после фильма. Она стояла на тротуаре в тепле летней ночи, глядя на свой дом, в котором жила в детстве и из которого уехала, поступив в колледж в Бостоне, и оставленный снова по поручению купить палочки корицы, необходимые для пирога. Единственное, что было там наверху в двух спальнях — одиночество без успокоения. Она могла бы вновь стать девятнадцатилетней девушкой, входящей на кухню, где кровь ее матери скапливалась в лужу под холодильником, или она могла бы, если только удастся отрегулировать изображение, смотреть новости по телику, рассказывающие об очередных преступлениях — преступлениях связанных с жарой, как любили говорить телеведущие Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница. Преступления, связанные с жарой. Было время, когда эта фраза вызывала у Никки Хит улыбку.

Она обдумывала, написать ли смс Дону, узнать, не готов ли ее тренер выпить с ней по пиву, а затем в узком кругу побороться в спальне, или позволить отвлечь себя какому-нибудь ночному комику в костюме, но не задерживаться с ним до утра. Была другая альтернатива.

Двадцатью минутами позже в пустом кабинете детектив повернулась на стуле, разглядывая белую доску. Она уже отшлифовала у себя в голове все факты, имевшиеся на сегодняшний день, наклеенные и быстро написанные на этой доске, которые еще не позволяли увидеть полную картину Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница: подборки с отпечатками пальцев; данные о Кимберли Старр; перечень ее алиби с пометками; фотографии тела Мэттью Старра, разбившегося о тротуар; фото отпечатка на теле Старра в виде шестигранника, оставленного кольцом, из отчета судмедэксперта.

Она встала и подошла к фотографии с отпечатком кольца. Изучая размер и форму, детектив еще и вслушивалась во все это, зная, что в любое время какая-нибудь часть доказательств заговорит. Это фото шептало ей больше других кусочков мозаики на доске. Шепот звучал весь день в голове и был песней, приведшей ее в отделение, чтобы она могла ясно слышать его. То, что она слышала, было вопросом: «Зачем Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница убийце, сбросившему человека с балкона, понадобилось еще и наносить ему несмертельные удары»? Эти отпечатки не были ушибами от случайной драки. Они были точными и шаблонными, некоторые даже накладывались один на другой. Дон, ее тренер по борьбе, назвал это «росписью» ее оппонента.

Первое, что сделала Никки Хит, когда взяла на себя руководство отделом по расследованию убийств, была система быстрого обмена информацией. Она зашла на сервер и открыла файл ОЧОА только для чтения. Просматривая страницы, добралась до допроса швейцара в «Гилфорде» в качестве свидетеля. «Вот за что люблю Очоа», — подумала она. Печатал он конечно отвратительно, но задавал правильные вопросы и делал Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница отличные заметки.

В: Жер покид здн когдниб в теч утр?

О: Н

Никки закрыла файл и посмотрела на часы. Она могла бы написать сообщение боссу, но он мог его и не прочесть. Поскольку мог уже спать. Постукивание пальцами по телефону только отодвигало дело на более поздний срок, поэтому она решительно набрала его номер. На четвертом гудке Хит прочистила горло, готовясь оставить голосовое сообщение, но Монтроуз взял трубку. Его «алло» не было сонным, и она услышала звуки телевизионного прогноза погоды.

— Надеюсь, не слишком поздно для звонка, капитан?

— Даже если и слишком, то сожалеть об этом уже поздно. Что случилось?

— Я пришла просмотреть Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница видеозапись с камер в «Гилфорде», но ее еще нет. Не знаете, где она?

Босс прикрыл трубку и что-то сказал приглушенным голосом жене. Когда он вновь заговорил с Никки, телевизор был выключен. Он сказал:

— Мне позвонил сегодня во время обеда поверенный их службы правления. Это здание полно богатых съемщиков квартир, с трепетом относящихся к конфиденциальности их частной жизни.

— А они также трепетно относятся к одному из съемщиков, пролетевшему мимо окон вниз?

— Ты пытаешься убедить меня? Они согласятся дать запись только по решению суда. Глядя на часы, думаю, что мы подождем с поиском судьи до утра. — Он услышал Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница ее вздох, потому что она постаралась быть услышанной. Хит не могла потерять день эффективной работы на ожидание решения суда. — Никки, отправляйся спать, — сказал он обычным мягким голосом. — Мы добудем тебе решение суда утром.

Конечно, капитан был прав. Разбудить судью, чтобы получить ордер — это тот капитал, который расходуется только в самых приоритетных делах, не терпящих отлагательства. Для большинства судей это было всего лишь очередным убийством, и она хорошо знала, что лучше не пытаться заставлять капитана Монтроуза разбазаривать такую монету. Поэтому она выключила лампу на столе.

Дата добавления: 2015-11-04; просмотров: 2 | Нарушение авторских прав


documentadevopt.html
documentadevwab.html
documentadewdkj.html
documentadewkur.html
documentadewsez.html
Документ Прибывая на место преступления, она всегда делала одно и то же. После того, как отстегивала ремень безопасности, отбрасывала солнцезащитный козырек, оглаживала своими длинными пальцами бедра, чтобы 3 страница